Liberté, la boulangerie de Benoît Castel

Au moment de réaliser cette interview, le chef touille tranquillement sa confiture et s’apprête à la mettre en pot. Benoît Castel est un homme très occupé, il a aujourd’hui trois boutiques en plein Paris. Bien plus qu’un commerce, Liberté est un lieu de vie où il est désormais possible de prendre un petit déjeuner ou de bruncher le week-end dans l’univers très cosy de sa boutique de Ménilmontant.
Mint

Pouvez-vous nous dire quelques mots sur vous ?

Benoît

Je viens de Rennes où j’ai fait mon apprentissage chez Duchesse de Bretagne, une pâtisserie-confiserie-chocolaterie. À l’âge de 17 ans, je suis arrivé à Paris.

Mint

Quand avez-vous su que vous vouliez faire ce métier ?

Benoît

Depuis toujours, enfant je passais mon temps en cuisine auprès de ma mère et de ma grand-mère qui sont d’excellentes cuisinières. Aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours voulu faire ça, je n’ai jamais eu d’autre envie. Mes parents avaient un couple d’amis restaurateurs et leur chef pâtissier avait réalisé un château en sucre. Je me suis dit que je voulais faire ça. Je voulais faire des châteaux en sucre toute ma vie.

Mint

Comment a débuté votre carrière ?

Benoît

Au départ j’étais pâtissier-chocolatier, le pain est venu plus tard. J’ai commencé à travailler à la Pâtisserie de l’Église avec Jean-Claude Vergne, dans le 20è arrondissement de Paris. J’ai travaillé ensuite dans un salon de thé qui s’appelle Le Valentin. Ensuite, j’ai fait l’ouverture du restaurant d’Hélène Darroze en 1999, une expérience très différente puisque soudain, je me suis mis à créer des desserts à l’assiette. En 2003 j’ai commencé à travailler pour le groupe Costes avec Jean-Louis Costes et Didier Coly pendant près de deux ans. J’ai ensuite travaillé à l’Epicerie du Bon Marché où j’ai été chef pâtissier pendant huit ans aux côtés du directeur gastronomique Jean-Jacques Massé. En 2012, je me suis finalement lancé dans l’entreprenariat en ouvrant Joséphine Bakery dans le 6è arrondissement. Liberté est arrivée il y a un an et demi, d’abord dans le 10è, rue des Vinaigriers et plus récemment à Ménilmontant.

Mint

Pourquoi avoir choisi le nom « Liberté » pour votre boulangerie ?

Benoît

Parce que dans notre boulangerie on montre l’invisible. On a ce souhait d’avoir une totale transparence envers nos clients, on travaille un peu comme cela se fait déjà dans les cuisines ouvertes de nombreux restaurants. C’est un si beau métier qu’il faut le montrer !

Mint

Et c’est comment, chez Liberté ?

Benoît

J’avais envie d’une boulangerie-pâtisserie qui ne soit pas élitiste, qu’on s’y sente comme à la maison. Qu’on n’ait pas peur d’y entrer. Au niveau des ingrédients, nous choisissons des produits d’excellence, bios pour certains comme la crème ou les oeufs. On choisit nos ingrédients avec soin en tâchant de favoriser les producteurs locaux.

Mint

Quelles sont les plus grandes difficultés de votre métier ?

Benoît

C’est d’acquérir un un savoir-faire, une sensibilité au niveau du pain, de la pâte. Pour la pâtisserie c’est un peu pareil, il y a d’abord le geste puis la dextérité au niveau du gâteau.

Mint

Comment avez-vous vu le métier évoluer ?

Benoît

Ces dernières années, il y a eu beaucoup de reconversions, de personnes arrivées dans le métier qui venaient d’univers complètement différents. Ils arrivent là avec une maturité, un oeil nouveau.

Mint

Quelle importance attachez-vous à la transmission du savoir-faire aujourd’hui ?

Benoît

Elle est primordiale, si l’on veut que ce métier perdure, il faut partager notre savoir-faire avec les jeunes et transmettre ce que nous avons appris auprès de nos chefs.

 

Liberté Vinaigriers / 39, rue des Vinaigriers / 75010 Paris
Liberté Ménilmontant / 150, rue de Ménilmontant / 75020 Paris
Liberté Galeries Lafayette Gourmet / 35, boulevard Haussmann / 75009 Paris

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