En survolant le Mont Aso

L’engin tremblote et vous avez l’impression de rouler à 200 km/h sur un chemin escarpé. Vous êtes secoué dans tous les sens. Vous vérifiez que votre ceinture est bien accrochée tandis que votre voisine grimace. Est-ce qu’il a son permis ce pilote à l’avant ? Vous riez intérieurement de la situation, avant d’être totalement ébloui par le paysage. Vous n’êtes pas sur une route de campagne. Vous êtes dans un hélicoptère et vous survolez un des plus beaux volcans japonais, toujours en activité.

Nous sommes  sur l’île de Kyushu, dans la préfecture de Kumamoto. On file à toute allure sur une route en lacets traversants campagnes et forêts verdoyantes. Des paysages qu’on a peut-être moins l’habitude de voir lorsqu’on pense au Japon. Nous exécutons quelques dérapages contrôlés à vélo avant de rejoindre notre point de ralliement : nous allons profiter d’un barbecue avant de rejoindre l’héliport.

Ce dernier se trouve sur un site incongru : un zoo connu pour ses ours qui viennent de différentes régions du Japon et du monde. L’ours est l’emblème de la région de Kumamoto (kuma signigie « ours » en japonais, ndlr). On entend au loin le bruit des hélices, il faut se presser. Nous survolerons les montagnes et le volcan deux par deux. En arrivant, notre compagnon nous plante. Il n’est plus question pour lui de monter à bord de l’hélicoptère. En ce qui nous concerne, on regrette de ne pas avoir fait l’impasse sur le dessert. Cela dit, il n’est pas question de rater un tel spectacle.

Au loin, de la fumée s’échappe d’un cratère, on s’approche. L’hélico se penche si bien qu’il nous est possible d’apercevoir le lac d’un bleu turquoise profond dont émanent les fumées

Plus tôt le matin, nous avons pu observer les alentours à pieds (sans trop s’approcher, le volcan est actif et certaines zones ne peuvent être visitées) et le spectacle était déjà impressionnant. Il faut imaginer la roche avec toutes les pierres qui la constituent, créant des dégradés de mauve et de rose.

Première surprise : c’est un homme assez âgé qui pilote le bolide et ce dernier conduit tel un chauffard des airs. On peut parler d’une conduite musclée. Notre guide demande si nous supportons les secousses, on lui demande d’aller plus vite. Live fast, die young, comme ils disent.

Les montagnes se succèdent les unes derrière les autres, leurs couleurs changent allant du gris-rose au gris-rouille. Au loin, de la fumée s’échappe d’un cratère, on s’approche. L’hélico se penche si bien qu’il nous est possible d’apercevoir le lac d’un bleu turquoise incroyable dont émanent les fumées. Nous prenons quelques photos à l’Iphone, d’autres à l’argentique. La balade se poursuit au-dessus de vallées vert tendre avant de rejoindre la base secrète du parc animalier.

Journaliste
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Déborah Pham
Co-fondatrice de Mint et du restaurant parisien Maison Maison. Quand elle n’est pas en vadrouille, elle aime s’attabler dans ses restos préférés pour des repas interminables arrosés de vins natures. Déborah travaille actuellement sur différents projets éditoriaux et projette de consacrer ses vieux jours à la confection de fromage de chèvre à la montagne.

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